Alaskapox: Primeira Morte Confirmada No Alasca Por Novo Vírus

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22/02/2024 11:13 | 10 min de leitura


Autoridades de saúde no Alasca identificaram a primeira morte conhecida relacionada a um vírus recentemente descoberto chamado Alaskapox.

Desde sua descoberta em 2015, sete infecções por Alaskapox foram relatadas, de acordo com o Departamento de Saúde do estado. O caso mais recente foi identificado em um homem idoso que faleceu no mês passado.

“Este é o primeiro caso grave de infecção por Alaskapox resultando em hospitalização e morte”, afirmou o departamento de saúde em um comunicado na semana passada.

O homem tinha um sistema imunológico enfraquecido devido ao tratamento contra o câncer, o que provavelmente contribuiu para a gravidade de sua doença, observaram as autoridades.

Especialistas afirmam que a doença geralmente é leve, e as infecções continuam sendo raras em humanos, uma vez que o vírus é encontrado principalmente em populações de pequenos mamíferos em toda a região do Alasca.

“Seis dos sete casos foram leves e autolimitados, então o paciente nem precisou de cuidados de apoio de um provedor de saúde”, disse o Dr. Joe McLaughlin, epidemiologista estadual e chefe da Seção de Epidemiologia do Alasca no Departamento de Saúde.

Ainda assim, há muito que não se sabe sobre o vírus, incluindo como ele se espalha de animais para humanos e por quanto tempo está presente.

O que é o Alaskapox?

Embora o Alaskapox tenha sido descoberto recentemente, McLaughlin afirma que o vírus é endêmico em populações de pequenos mamíferos no Alasca, infectando regularmente voles e musaranhos de dorso vermelho, bem como outros roedores como esquilos vermelhos.

O vírus pertence ao gênero orthopoxvirus, que também inclui vírus mais conhecidos, como a varíola e a mpox, que frequentemente infectam mamíferos e causam lesões na pele.

McLaughlin destaca que o Alaskapox é um vírus do “velho mundo”, normalmente encontrado na África, Ásia e Europa.

“É muito possível que esse vírus esteja presente no Alasca há centenas, se não milhares, de anos”, afirmou.

No entanto, o aumento de casos de Alaskapox não significa necessariamente que o vírus tenha se tornado mais prevalente na população de pequenos mamíferos do estado nos últimos anos.

“O que mudou é a consciência dos clínicos e a consciência do público em geral de que o vírus Alaskapox é algo possível”, disse McLaughlin. “É possível que casos tenham ocorrido antes de 2015 e simplesmente eram subclínicos ou levemente clínicos e não foram diagnosticados.”

Um vírus “geograficamente distinto”

Embora não esteja claro há quanto tempo o vírus circula no estado, as infecções ocorrem após o contato com animais, de acordo com a Dra. Julia Rogers, uma epidemiologista do Epidemic Intelligence Service no Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, designada para o Departamento de Saúde do Alasca.

“Essas pessoas o adquiriram através de algum tipo de contato com um animal”, disse ela.

O primeiro caso de Alaskapox foi descoberto em julho de 2015 em uma mulher que morava perto de Fairbanks, no centro do Alasca, segundo o departamento de saúde do estado. Desde então, cinco casos adicionais foram relatados na área de Fairbanks.

O caso mais recente, que resultou na primeira morte conhecida por Alaskapox, é também o primeiro descoberto fora de Fairbanks. Foi relatado cerca de 500 milhas ao sul na Península de Kenai, afirmam as autoridades.

Isso indica que o Alaskapox é mais geograficamente disseminado do que se pensava anteriormente.

“Fomos capazes de sequenciar o vírus deste caso do paciente, e mostrou que havia uma distinção entre este caso e os agrupamentos de casos que conseguimos sequenciar em Fairbanks”, disse Rogers.

No entanto, ela acrescenta que a descoberta recente provavelmente se deve a distinções geográficas no vírus e não é resultado do vírus sendo “levado da área de Fairbanks”.

Nenhum dos sete diagnosticados com Alaskapox havia viajado recentemente para fora do estado ou do país, e não foram identificados casos fora do Alasca, afirmam os especialistas.

Possível disseminação por meio de animais domésticos
É necessário realizar mais amostragens nas populações de animais afetados para entender completamente como o vírus se espalha de animais para humanos, diz Rogers, mas o contato com pequenos mamíferos e animais domésticos que os encontram pode desempenhar um papel.

Autoridades de saúde afirmam que o homem que faleceu morava em uma área densamente arborizada e cuidava de um gato de rua que caçava pequenos mamíferos.

O Departamento de Saúde do Alasca afirma que os arranhões do gato são uma “fonte possível” de infecção neste caso.

“Isso também segue padrões de evidência para outros orthopoxvírus do Velho Mundo”, acrescentou McLaughlin. “Um evento traumático geralmente introduz a infecção do animal para o humano.”

Sintomas e tratamento do Alaskapox

Além do caso mais recente, todos os pacientes com Alaskapox tiveram uma doença leve que se resolveu por conta própria após algumas semanas, de acordo com o Departamento de Saúde do estado.

Os sintomas geralmente incluem uma ou mais lesões na pele que parecem inicialmente uma picada de aranha, diz McLaughlin. Linfonodos inchados, dor muscular e febre também podem ocorrer.

“Se houver algum tipo de série ou sintomas individuais que sigam essa definição de caso e você não tiver outra causa conhecida ou não houver doença conhecida que contribua para esses sintomas, então você definitivamente deve procurar seu provedor de saúde, e eles podem realizar uma avaliação adicional e alguns testes”, disse Rogers.

Pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos podem apresentar sintomas

mais graves, observam as autoridades de saúde. O homem que faleceu de Alaskapox tinha cicatrização lenta de feridas, desnutrição, insuficiência renal aguda e insuficiência respiratória.

Tratamentos antivirais e imunoglobulina podem ser prescritos, diz McLaughlin.

Os especialistas observam que, embora alguns orthopoxvírus possam se espalhar entre pessoas por meio do contato direto com lesões na pele, não há evidências de que uma pessoa com Alaskapox possa transmiti-lo a outra.

“Não há necessidade de as pessoas fora do Alasca se preocuparem”, disse McLaughlin. “Aqueles dentro do Alasca devem apenas estar cientes de que é uma infecção que podem adquirir.”

Fonte: Gazeta Brasil

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